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哈佛大学全奖获得者:美国大学招生是门“艺术

  •   作者简介:冉维,新航道国际教育集团总裁助理兼新航道留学服务中心总经理,第十七届“中国青年五四奖章”获得者,美国哈佛大学肯尼迪学院公共管理硕士,哈佛大学全额奖学金获得者。曾成功被耶鲁大学管理学院MBA 录取,夏威夷大学访问学者,具有丰富的名校申请经验。前新华社驻伊拉克战地记者、驻华圣顿外交记者。著有《新GRE 写作官方题库与范文》。

      美国的高等教育体系是全球质的。但在很多人来看,美国大学,特别是美国名校的招生标准显得“模糊”,甚至“不透明”。的确,和中国只看分数的高考不同,美国大学的招生标准并没有一个固定的数学公式可循,它是对标准化考试成绩、平时成绩、文书、课外活动和实习、个人才能、推荐信等一揽子因素的综合评估。可以说,美国大学招生更多是一门“艺术”而非“技术”。

     

      美国大学招什么样的人?

      美国大学列出的招生标准不尽相同,但却有异曲同工之妙。比如耶鲁大学在其招生网站上说:“招生官是带着两个问题来审核申请材料的:一、谁可能利用耶鲁的资源?二、谁能对耶鲁这个社区做出贡献?”而哈佛大学的招生网站上则写道:“我们寻找这样的学生:他们能在大学期间为哈佛这个社区做出贡献,而在此后一生中能为社会做出贡献。虽然学术成就很重要,但招生委员会还考虑其他许多因素:很强的个人特点、特殊才能、非同寻常的个人环境形成的视角、能够利用现有资源和机会的能力。”

      看看其他美国大学的招生网站,也多是类似的“模糊”语言。因此,不是说你几个考试分别考了XYZ,你就一定能被录取。实际情况是,没有一个机械的录取公式。比如你标准化考试都很高,也许只意味着你被录取的几率加大,但我们也知道不少托福和SAT 高分的学生被名校拒掉的案例。

      实际上,美国不少资深招生官都承认,现在招生的标准可能比20年之前可能更加“模糊”,换句话说,就是更加难以量化。

     

      2010 年9 月10 日,在美国白宫东厅参加美国总统奥巴马召开的记者会

     

      申请文书助你脱颖而出

      试想,每位招生官可能要审阅数百份甚至上千份申请材料,其中也许很多学生都有不错的托福和SAT 分数,甚至简历上的各种活动,比如学生会、辩论赛等都类似。比如耶鲁的招生网站上就说:“耶鲁大学的申请者中,有超过四分之三都是够资格在这里学习的。”而我在哈佛时的导师则亲口告诉我,每个进哈佛的位置有大约5 名强有力的竞争者。那么在这种情况下,你凭什么从众多竞争者中间脱颖而出呢?答案就是:文书。可以说,对于申请美国大学,特别是排名靠前大学的学生来说,文书是一个重要的differentiator(区分点)。

      我们知道,在申请其他国家的大学时,文书要求并不高,有的甚至不需要文书,但文书却是美国大学申请中的重要环节,这是作为全球领先的美国高等教育体系一个独特的地方。那么,文书的目的是什么?在审核材料的时候,招生官是看不到申请者的模样的,他们只能通过你递交的材料来了解你。除了分数、简历等,招生官希望通过文书能够看到一个鲜活的、有血有肉的人,希望通过文书了解你的性格、你是如何思考的,以及你的价值观等。总之,高质量的文书能够让你从一个平面的人变为一个3D 的“立体人”。

     

      招生“艺术”造就质高教体系

      美国的大学招生是门“艺术”活儿,其中包含“模糊性”和“不可测性”,甚至有人质疑这一过程中的不透明和不公平。但毫无疑问,美国的高等教育体系自二战以来就持续处于地位。

      比如,笔者分析了2015 年U.S.News 的全球大学排行榜,前5 名中,美国占4 所,英国占1 所,按顺序排分别为哈佛、麻省理工学院、加州大学伯克利分校、斯坦福、牛津;前10 名中,美国占8 所,英国占2所;前20 名中,美国占17 所,英国占3 所;前30 名中,美国占24 所,英国占4 所,日本和瑞士各占1 所;中国的北大排39 名,清华排67 名。

      因此,从结果导向看,美国大学招生这门独特的“艺术”并没有导致混乱,它能沿用至今,说明它还真的奏效了。


    2019-03-07 19:00

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